El procesamiento del abogado venezolano José Amalio Graterol fue arbitrario y no respetó las garantías básicas del debido proceso, así concluye el informe sobre las observaciones del caso publicado hoy por el  International Bar Association’s Human Rights Institute [Instituto de Derechos Humanos de la Asociación Internacional de Abogados (IBAHRI)]  – La única organización internacional que ha mantenido observaciones durante las audiencias llevadas a cabo entre julio y diciembre de 2012.

El informe de 20 páginas titulado The Criminal Trial of Venezuelan Lawyer José Amalio Graterol (El juicio penal contra el abogado venezolano José Amalio Graterol), establece que además de las múltiples violaciones al debido proceso según el derecho nacional e internacional, el procesamiento y la condena del Dr. Graterol infringen numerosas garantías para el ejercicio de la abogacía establecidas en los Principios Básicos de las Naciones Unidas sobre la Función de los Abogados (UN Basic Principles on the Role of Lawyers). En particular, el Informe menciona la preocupación del IBAHRI sobre:

  • La falta de una orden judicial al momento de la detención del Dr. Graterol;
  • La sanción penal retroactiva impuesta once días después de su detención, el día 15 de junio de 2012. Efectivamente, el Código Orgánico Procesal Penal de Venezuela se reformó para legalizar los juicios in absentia, criminalizando el rechazo por parte del Dr. Graterol de seguir con el juicio en ausencia de su cliente. Esta acción llevada a cabo por parte de las autoridades venezolanas contradice las normas internacionales de derechos humanos, particularmente el Artículo 15 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) y el Artículo 9 de la Convención Interamericana sobre Derechos Humanos (CIDH);
  • Las contradicciones entre los argumentos del fiscal y la falta de testigos; y
  • Las importantes demoras procesales durante el juicio.

La Baronesa Helena Kennedy, QC, sostuvo que “la condena de José Graterol constituye otro golpe al estado de derecho y a la independencia de la profesión jurídica en Venezuela. Existe un peligro real de que el ‘caso Graterol’ produzca un efecto ‘intimidatorio’ entre los abogados venezolanos, atemorizados de ser privados de su libertad por aceptar casos relacionados con la política”. Agregó: “El IBAHRI insta firmemente al gobierno venezolano para que anule las sentencias penales que condenaron al Dr. Graterol y respete los tratados internacionales sobre los derechos humanos que ratificó, especialmente en consideración del lugar que ocupa actualmente en el Consejo de Derechos Humanos de la ONU”.

En una entrevista exclusiva que se dio a conocer hoy junto con el informe, el Dr. Graterol le dijo al IBAHRI, “Como abogados de la jueza Afiuni, las dificultades que hemos tenido son inmensas. O sea, desde persecución política, persecución personal, a mi persona, sobre todo como abogado de la jueza Afiuni; hasta ser satanizados por algunos jueces y por algunos funcionarios del poder judicial, al punto de decirles a los clientes que tenemos, que no deben actuar con nosotros, independientemente seamos o no seamos buenos abogados, que sencillamente somos los abogados de la jueza Afiuni. O sea, se nos  ha tratado de evitar que ejerzamos la profesión de abogados. Pero nosotros seguimos en la lucha por una autonomía del poder judicial.” Agregó: “Como abogados de la jueza Afiuni, el caso más emblemático de tortura y de prisión política en Venezuela, nos han tratado de sacar del juego judicial. Es decir, han tratado de que nosotros no ejerzamos nuestra profesión. Han tratado de que no sigamos diciendo las cosas que están ocurriendo en el poder judicial, pero lamentablemente, se toparon con un grupo de personas que no tenemos miedo”.

Haga clic aquí para descargar el informe del IBAHRI denominado The Criminal Trial of Venezuelan Lawyer José Amalio Graterol (en inglés). www.ibanet.org/Article/Detail.aspx?ArticleUid=d6d70307-d68c-4517-9fe9-0782fd43a2a8

Haga clic aquí para descargar el informe del IBAHRI denominado El Juicio Penal contra el Abogado Venezolano José Amalio Graterol (en español). www.ibanet.org/Article/Detail.aspx?ArticleUid=d6d70307-d68c-4517-9fe9-0782fd43a2a8

Haga clic aquí para ver el video de la IBA, de 5 minutos de duración, sobre el caso Graterol, con entrevistas a Graterol y a la abogada venezolana Thelma Fernández.  www.ibanet.org/Article/Detail.aspx?ArticleUid=d6d70307-d68c-4517-9fe9-0782fd43a2a8
   
FIN

Notas al editor

El Dr. Graterol es el abogado defensor de la jueza María Lourdes Afiuni, una de las prisioneras políticas más conocidas de Venezuela. Fue detenido el 4 de junio de 2012, un día después de hacer públicas las críticas a las autoridades venezolanas que manejan el caso Afiuni. Al Dr. Graterol se lo acusó de “obstrucción de la justicia” por negarse a continuar con un juicio en otra causa en la cual su cliente no compareció, de conformidad con la ley venezolana que en ese momento prohibía los juicios in absentia. Unos días después, el Código Orgánico Procesal Penal de Venezuela fue modificado por decreto presidencial a fin de permitir los juicios in absentia,  basando efectivamente la acusación contra el Dr. Graterol en el uso retroactivo de dicha reforma.
Dadas las circunstancias de la condena, el informe señala que resulta difícil escapar a la conclusión de que el procesamiento se llevó a cabo contra el Dr. Graterol con el propósito de frustrar la defensa de la jueza Afiuni y/o en castigo por la defensa de la jueza Afiuni y las críticas públicas relacionadas con el caso.
El Dr. Graterol fue condenado a seis meses en prisión por “obstrucción de la justicia” el 18 de diciembre de 2012. Se le denegó el recurso de apelación el 15 de julio de 2013. En este momento, el Dr. Graterol se encuentra esperando un examen “psicosocial” que determinará si muestra el arrepentimiento necesario por su “delito” y si cumplirá su condena en prisión o en libertad condicional.

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